LexOpen   - Dit online leksikon

  Forside           Biografier            Opdagelsesrejsende         


Bartholomeu Diaz
Bartholomeu Diaz eller Bartolomeu Dias (1450-1500), portugisisk opdagelsesrejsende, den første, der har sejlet rundt om Afrikas sydspids. Allerede som ganske ung kom han til kong Joao (Johan) 2.s hof, hvor på de tider interessen for opdagelsesrejser florerede.

Efter Diego Caos hjemkomst 1486 fra en rejse, hvor portugiserne var trængt frem langs Afrikas vestkyst til 22° sydlig breddegrad udsendte kongen august samme år to småskibe samt et proviantskib for at forfølge opdagelserne videre. Som leder af denne flåde blev Diaz udset. Han passerede Congofloden, udsatte sin første stenpille på et punkt nord for hvalfiskbugten, men måtte derpå på grund af storm holde ud fra kysten. Da han atter drejede mod øst, men ikke fandt kysten, stod det ham klart, at han var kommet forbi den så længe eftersøgte sydspids af Afrika, hvorfor han styrede mod nord og traf Kaplandets sydkyst ved den nuværende Mosselbai. Kysten havde her en retning fra vest-øst, og Diaz ville helst forfølge sin opdagelse videre; men dette satte besætningen sig imod, og alt, hvad Diaz opnåede, var tilladelse til endnu 3 dage at sejle mod øst. Under denne frist nåede man ikke at omsejle Sydafrikas østlige stumpe hjørne og se kysten dreje mod nord, og ved Great Fish River, som Diaz kaldte Rio do Iffante efter sin næstkommanderende, vendte flåden om. På tilbagevejen så man endelig det sydvestlige forbjerg, som de havde passeret på udturen under stormen, og Diaz gav det derfor navnet Cabo tormentoso (det stormende forbjerg), ét navn, som kongen ved hjemkomsten dog forandrede til Cabo da boa esperanza (Kap det Gode Håb). Først december 1487 nåede Diaz atter Portugal, hvor han blev modtaget med store æresbevisninger.

Den portugisiske krone fulgte den rigtige, men ikke taknemmelige politik, aldrig at belønne en fortjenstfuld opdager med udførelsen af den næste store fart, og Diaz fik derfor kun lov til at ledsage Vasco da Gama 1496 til San Jorge de la Mina på Guinea kysten. Senere deltog han som simpel skibskaptajn i Cabrals togt til Indien 1500, hvor han tog del i Brasiliens opdagelse, men omkom under en storm i nærheden af Kap det Gode Håb, det punkt, til hvis opdagelse hans navn er knyttet. Camoes omtaler i sin Lusiade Diaz' bedrift.