LexOpen   - Dit online leksikon

  Forside           Biografier         


Benito Mussolini
Benito Amilcare Andrea Mussolini (29. juli 1883 - 28. april 1945), italiensk diktator 1922-1943 og leder af det fascistiske parti.

Mussolini blev født i en lille landsby med navnet Predappio i provinsen Forlì, i Emilia-Romagna. Hans far, Alessandro, var smed. Hans mor Rosa Maltoni, var lærer med en stærk overbevisning om at uddannelse var særdeles vigtig. Han blev kaldt Benito efter den mexicanske reformistpræsident Benito Juárez. Som sin far blev Benito socialist. Da han blev 8 år gammel, blev han bandlyst fra sin mors kirke, og et par år efter blev han smidt ud af skolen, idet han havde stukket en medstuderende og kastet en blækbøtte mod en lærer. Han fik, trods dette, gode karakterer. I 1902 flyttede han til Schweiz. Ude af stand til at finde arbejde blev han arresteret for vagabonderi, han blev udvist og returnerede til Italien for at aftjene sin værnepligt. Efter yderligere problemer med politiet, blev han en del af staben hos en avis i den østrigske by Trento i 1908. På dette tidspunkt skrev han en novelle. Mussolini havde en bror, Arnaldo, som senere blev redaktør af Il Popolo d'Italia, den officielle avis for hans regime.

Mussolini var i begyndelsen af sin politiske karriere socialist, men blev ekskluderet af partiet, da han ivrigt gik ind for Italiens aktive deltagelse i 1. verdenskrig. I 1919 grundlagde han den fascistiske bevægelse og terroriserede med sine kampforbund arbejdere og faglige organisationer. Han fik støtte hertil af borgerskabet og storkapitalen. I 1921 stiftede han det fascistiske parti, og efter marchen mod Rom blev han regeringschef.

Mussolini skabte den fascistiske stat ved brug af statsterror og propaganda. Ved at bruge sin karisma, gennem total kontrol med medierne og mistænkeliggørelse af politiske rivaler nedbrød han det eksisterende demokratiske samfundssystem og skabte i stedet en korporativ stat.

Han indgik forlig med Vatikanstaten og bragte herved en meget gammel konflikt til ophør. Udenrigspolitisk var han imperialist og drømte om etablering af et italiensk imperium omkring Middelhavet med associationer til det gamle romerrige. Han erobrede Abessinien 1935-36 og støttede Franco i Den Spanske Borgerkrig. I 1936 tilsluttede han sig Berlin-Rom-Aksen og gik ind i et nært samarbejde med Hitler.

I 1939 besatte Italien Albanien, men holdt sig tilbage ved 2. verdenskrigs udbrud. Først efter Frankrigs fald i 1940 gik Italien ind i krigen på Tysklands side. Den italienske krigsførelse blev imidlertid ikke nogen succeshistorie, og specielt det nordafrikanske felttog blev en katastrofe for Italien.

Efter den allierede landgang på Sicilien blev Mussolini styrtet ved et møde i Det Fascistiske Storråd i juli 1943 og interneret. Han blev imidlertid allerede i september befriet ved en dristig luftlandeaktion af tyske SS-tropper og blev af tyskerne indsat som regeringschef for en marionetregering i det nordlige, tyskbesatte Italien.

I april 1945 forsøgte han at flygte til Schweiz, men i nærheden af Comosøen blev han fanget og skudt af italienske partisaner.

Hans kone Donna Rachele overlevede Mussolini sammen med to af hans sønner Vittorio og Romano Mussolini og hans datter Edda, enken efter grev Ciano og Anna Maria. En tredje søn, Bruno, døde i en flyulykke, mens han testede et militærfly. Mussolinis barnebarn Alessandra, datter af Romano Mussolini, er i dag medlem af Italiens folketing og medlem af Europaparlamentet, repræsenterende højrefløjspartiet Alternativa Sociale.