LexOpen   - Dit online leksikon

  Forside           Biografier         


Benjamin West

Benjamin West
Benjamin West (10. oktober 1738 - 11. marts 1820), amerikansk-engelsk maler, født i Springfield i Pennsylvania, død i London.

1760 rejste han fra Amerika, hvor han havde virket som portrætmaler, til Europa, studerede i Italien, hvor han feteredes stærkt som et »kunstens naturbarn«, og kom 1763 til London. Her virkede han banebrydende ved sine mytologiske, historie- og krigsbilleder. Hans Orestes og Pylades (1766), hvor han viser sig som en »David før Davids tid«, bragte ham kongegunst. Med General Wolfes død (1768) indledede han en række historie- og krigsstykker (Nelsons død, Boyne-slaget etcetera), der i modsætning til herskende skik indførte den historiske dragt. West blev kongens hofmaler, var 1792-1815 Akademipræsident.

Efterhånden stivnede Wests kunst, der oprindelig havde øst frisk af antikke kilder og italiensk maleri. Den blev akademisk, klassicistisk tør og kold i tonen. Kirkebilleder udførte han til hofkapellet i Windsor og andre steder (Stefanus, Nadver, Kristus helbreder de lamme med flere), Paulus (Greenwichs Hospitalskirke) etcetera. Seks store historiemalerier (Edvard 3.s historie) til Windsor-slottet, endvidere Agrippina (Burleigh-House), Alexander den store og lægen, Paven forhandler med indianerne og mange andre værker, som en nyere tid snart fandt kedelige og glemte. West litograferede også.