LexOpen   - Dit online leksikon

  Forside           Biografier            England            Englands kongerække         


Edward 4.
Edward 4. (28. april - 9. april 1483), engelsk konge 1461-83, søn af Richard af York.

Som earl af March støttede han faren under dennes forsøg på at vinde kronen; han fangede Henrik 6. i slaget ved Northampton, og da Richard var faldet ved Wakefield (1460), blev han partiets leder. Imod Huset Lancaster, der samlede Nordens rå krigere under sine faner, fandt han hjælp hos Sydenglands borgerskab, og efter at have overvundet sine fjender ved Mortimer's Cross udråbtes han til konge i London. Kort efter vandt han en afgørende sejr ved Towton (29. marts 1461), hvorefter Henrik 6. og hans dronning Margrete flygtede til Skotland; da de senere angreb, fangedes Henrik 1465 og sattes i forvaring i Tower.

1464 ægtede Edward Elisabeth Woodville, enken efter earlen af Grey, men ved at begunstige hendes slægt stødte han mange af sine tilhængere fra sig og kom i strid med »kongemageren«, den mægtige Warwick. Denne forbandt sig med Edwards egen bror, hertugen af Clarence, som ægtede hans datter, men blev tvunget til at forlade landet.

Edward stod i venligt forhold til Karl den Dristige af Burgund, der var gift med hans søster, og Warwick fandt derfor støtte hos Ludvig 11., der forsonede ham med hans gamle fjende dronning Margrete, og denne magt kunne Edward ikke modstå; han flygtede til Holland, mens Henrik 6. kom ud af Tower og på ny blev konge (1470). Men allerede samme år vendte Edward tilbage og sejrede ved Barnet og Tewkesbury; i disse kampe faldt både Warwick og Henrik 6.s søn Edward, og da den sindssyge konge selv var blevet myrdet, var Huset Lancaster »den røde Rose«, så godt som tilintetgjort, og Edward kunne herske i fred.

Da han ønskede at genoprette Englands magt i Frankrig, foretog han 1475 et togt til dette land, men lod sig bortkøbe af Ludvig 11. Takket være de årlige subsidier, han modtog fra denne konge, sammenkaldte han kun sjældent parlamentet og regerede næsten enevældigt.