LexOpen   - Dit online leksikon

  Forside           Biografier            Opdagelsesrejsende         


Pytheas
Pytheas, en græker fra Massalia, som i slutningen af 4. århundrede f.Kr. foretog store opdagelsesrejser i Atlanterhavet, hvorom han senere udgav skrevne beretninger.

Hans beskrivelser af de lande, han kom til, vakte megen mistro i oldtiden; vi kender dem bedst gennem Strabon, som selv stillede sig meget skeptisk over for dem. Han fortalte blandet andet om et land, Thule, som lå 6 dages sejlads nord for Britannien, men det er ikke muligt at afgøre, hvilket land det har været. Nogle holder på Norge, andre på Shetlandsøerne eller Færøerne. Han synes også at være sejlet op langs den tyske Nordsøkyst og er muligvis nået til Jyllands vestkyst. Meget beklageligt er det, at Pytheas' beretninger væsentlig er os overleverede gennem hans modstanderes referater. Uomtvistede er hans store matematiske kundskaber; blandt andet lykkedes det ham at bestemme Massalias polhøjde.

Fragmenterne af hans skrifter er samlede af Arvedson (Uppsala 1824) og Schmekel (Merseburg 1848).