Damaskus
Damaskus (Syrisk esh-Sham) er hovedstaden i Syrien.

Byen er præget af sin lange historie, og har mange smalle krogede gader, utallige bazarer og en lang række moskeer.

Damaskus storhedstid lå under de omaijadiske kaliffer fra cirka 661-762.

Historie
Damaskus er en af verdens ældste byer eller i hvert fald en af dem, hvis navn tidligst omtales; allerede i første Mosebog anføres Dammesek gentagne gange (XIV, 15; XV, 2), og i jødernes senere historie griber Damaskus fyrster hyppig ind. Byen erobres af David; men allerede under Salomon river den sig atter løs fra israelitternes herredømme, og under kong Hasael, samtidig med profeten Elias, samles der et anseligt rige omkring den.

Efter Alexander den Stores død tilfalder staden seleukiderne og erobres år 64 af Pompejus. Stadens mest glimrende periode dateres fra arabernes fremtrængen; Muawiah, der erobrer den år 635, gør som grundlægger af umajjadernes dynasti Damaskus til kalifatets residens, og 660-750 er den hovedstad i et rige, der nåede fra Atlanterhavet til Ganges-flodens bredder. Ved abbasidernes bortflytning til Bagdad synker byen tilbage, men bliver ved kalifatets opløsning atter regeringssæde, i 10. århundrede for fatimidiske og i 11. for seldshukiske fyrster. 1174 erobredes byen af sultan Saladin; 1400 ødelægges den i bund og grund af mongolerfyrsten Timur, men rejser sig atter hurtig, og 1516 indlemmes den af sultan Selim 1. i det osmanniske Rige; siden er Damakus under tyrkisk herredømme, undtagen i perioden 1832-40, da vicekongen af Ægypten, Muhammed Ali, havde herredømmet. 9. - 16. juli 1860 var Damaskus skuepladsen for en frygtelig massakre på kristne, der forårsagede en fransk intervention ved et af Napoleon 3. udsendt troppekorps.