Fløjlsdyr
Fløjlsdyr

Fløjlsdyr
Klassifikation:
  • Rige: Dyr (Animalia)
  • Række: Fløjlsdyr (Onychophora)
Klasser:
    Klasse
  • (Onychophorida)
    Ordner
  • (Paronychophora) †
  • (Euonychophora)
  • (Paronychophora)

Udbredelseskort
Peripatidae med grønt,
Peripatopsidae med blåt
Fløjlsdyr (Onychophora) kan meget simpelt beskrives som orme med ben. De er hovedsagelig udbredt på den sydlige halvkugle, deres bytte er mindre dyr som insekter, som de fanger ved at udsende en klistrende slim. I moderne zoologi er de specielt kendt for deres mærkværdige parringsopførsel og det faktum at de får levende unger. Lobopodia, mulige efterkommere af fløjlsdyr fra den cambriske periode er af stor interesse for palæontologi.

Fløjlsdyr er sikkert tæt forbundne med leddyr (Artrhopoda) og bjørnedyr (Tardigrada), som de i fællesskab med udgør kategoriseringsenheden Panarthropoda. Det første fløjlsdyr blev beskrevet af Lansdown Guilding i 1825, som anså dem for værende modificerede snegle (Gastropoda); navnet Onychophora blev ikke fastlagt før i 1853.

I dag er de blevet mere og mere populære som eksotiske kæledyr, på grund af deres anderledes fremtoning og jagtvaner.