LexOpen   - Dit online leksikon

  Forside           Græske guder        


Eileithyia
Eileithyia, oldgræsk gudinde, som kom til kvinder i barnsnød, hård og streng i form af veer, mild og nådig for at bringe forløsning.

Undertiden nævnes flere eileithyiaer, således allerede i Iliaden, hvor de siges at være døtre af Hera. I de sagn, som handler om heltes fødsel, er der ofte tale om Eileithyias virksomhed. Da Herakles skulle fødes, opholdt Hera Eileithyia, for at han ikke skulle komme til verden før Eurystheus.

Rundt om i Grækenland fandtes helligdomme for Eileithyia. Nogle steder gjaldt fødselsgudinden for identisk med Hera eller Artemis.

I arkaiske vasebilleder, som forestiller Athenas fødsel, ses ofte to eileithyiaer, stående hver på sin side af Zeus. På mønter findes Eileithyia afbildet med en fakkel, der opfattedes som et tegn på de brændende smerter, der ledsager fødslen, eller som et udtryk for, at det er Eileithyia, der bringer fosteret frem til lyset.