LexOpen   - Dit online leksikon

  Forside           Græske guder        


Europa

Europa på tyren (Mosaikgulv i Ny Carlsberg Glyptotek)
Europa, græsk heltinde, datter af en konge, vakte efter sagnet Zeus' kærlighed, da hun en dag med jævnaldrende piger spøgefuld gik og plukkede blomster på hjemlandets strand. For at komme Europa nær forvandlede Zeus sig til en udmærket smuk tyr, der indsmigrende nærmede sig den skønne kongedatter, lagde sig ned ved hendes fødder og til sidst lokkede hende til at sætte sig op på dens ryg. Men næppe var hun kommet op på dyret, før det tog af sted med hende, ud over havet, som Poseidon jævnede for dem, fulgt af tritoner, nereider og Afrodite selv. De landede på Kreta; her antog Zeus sin rette skikkelse, og de forenedes her ved den lenæiske flod eller ved en kilde ved Gortys under en platan, som til minde herom altid holder sig grøn, eller i den diktæiske hule. Her fødte hun Zeus Minos og Rhadamantys eller Minos og Sarpedon. Zeus skænkede Europa et aldrig fejlende jagtspyd, en hund, som intet bytte undgik, og så videre og gav hende derpå til kong Asterios eller Asterion til hustru. Han adopterede hendes sønner, som således blev herskere på Kreta.

Efter sin død æredes Europa på Kreta, måske også andre steder, som gudinde. Hun førte også tilnavnet Hellotis eller Hellotia. I den græske og romerske kunst fremstilles Europa ofte, på vaser, på mosaikgulve, i marmorgrupper. Man fremstillede snart Europa med tyren på hendes hjemstavns kyst, snart, og det hyppigst, Europa siddende på tyrens ryg, snart endelig afbildedes hun i sit ny hjem på Kreta. Således blandt andet på en mønt fra Myrina eller Gortys. En af de skønneste fremstillinger af Europa på tyren findes i det store mosaikgulv i Ny Carlsberg Glyptotek.