LexOpen   - Dit online leksikon

  Forside        


Megalith
Stor, ofte ubearbejdet, sten der er rejst som et monument. De kan stå alene eller sammen med mindre sten. I Danmark ofte gravmonumenter.
De ældste kendes er fra Bretagne i Nordfrankrig fra cirka 4000 f.Kr. Udbredelsen strækker sig over den iberiske halvø, Frankrig, Sicilien, Sardinien, Apulien (Italiens »hæl«), de britiske øer, Nordtyskland, Danmark og den sydlige del af Sverige.
Den kendteste er nok Stonehenge i England, der er anlagt cirka 3100 f.Kr.
I Danmark anlægges stendysserne mellem 3500 f.Kr. og 2800 f.Kr.
* De første er langdysser - en aflang stensætning der symboliserer et langhus omkranset med et solidt lille stenhus (dyssekammer) til hvert lig.
* Senere nøjedes man med en runddysse, hvor et enkelt dyssekammer (med et enkelt lig i) omgives af en rund stensætning.
* Næste trin var jættestuer, der havde et mere omfattende system af kamre, og en indgang man kunne gå ud og ind af. De brugtes igennem flere generationer til begravelser.
2800 f.Kr. sker et skift til enkeltgrave i høje uden stensætning. Enkelgravene er ofte lagdelte. Nye begravelser er sket oven på en gammel høj, der så har fået et nyt lag jord. Enkeltgravsfolket kaldes somme tider stridsøksefolket, og blev før i tiden regnet for de første ariske folk der invaderede.