Øresund

Kort over Øresund
Øresund er et vandområde beliggende mellem Danmark og Sverige. Geografisk består området både af lavvandede bugter og områder med dybder op til omkring 40 meter på det smalle stykke mellem Helsingør og Helsingborg.

Øresund er igennem Kattegat forbundet med Østersøen. Øresund er cirka 120 kilometer langt. Den mindste bredde er ved Helsingør og Helsingborg hvor bredden er cirka 4 kilometer. Den største bredde er på cirka 27 kilometer. Øresund er dybest i den nordlige del.

Der er broforbindelse mellem Danmark og Sverige over Øresund.

Bunden er meget forskelligartet men generelt kan man sige at de lavvandede områder er domineret af sandbund og de dybere områder har store mængder af silt og ler. I mindre områder findes desuden stenrev, muslingebanker og blotlagt grundfjeld. Visse steder i Køge Bugt findes nunatakker af undergrundens kalk. Mellem Amager og Malmø ligger en gammel randmoræne benævnt Drogden Sill, hvor vanddybderne ikke overstiger 10 meter. Denne tærskel er for en stor del betingende for vandgennemstrømningen.

Øresund har generelt en nordgående overfladestrøm der fører brakvand fra Østersøen mod Kattegat. Fra Kattegat strømmer saltvand sydpå langs bunden. De to vandmasser blandes under normale vindstille forhold ikke men danner et såkaldt springlag med en stor gradient hvad angår salinitet og temperatur. Springlaget ligger sædvanligvis i cirka 10-12 meters dybde. Kun i ekstremsituationer vil vinden være kraftig nok til at opblande vandsøjlen og dermed bringe saltvand fra Kattegat til Østersøen.

Større byer ved Øresund