Pasta
Pastaens historie går med sikkerhed 1000 år tilbage. Den første originale pastaopskrift stammer fra omkring det første årtusindeskift. Opskriften stammer fra bogen De arte Coquinaria per vermicelli e macaroni siciliani (kunsten at koge siciliansk makaroni og vermicelli) skrevet af Martino Corno, chef for den magtfulde Patriarken af Aquileia.

Men pastaen er sandsynligvis ældre. I etruskiske grave har man fundet værktøj, der kunne tyde på at have været anvendt til at fremstille pasta. Og omkring Kristi fødsel nævnte kokken Apicius noget, der kunne lyde som lasagne i sin opskriftssamling.

Pasta var særdeles velkendt i de arabiske lande, og fra disse lande spredte macaronien sig til Grækenland og Sicilien, der dengang var en arabisk koloni. Palermo var rent faktisk pastaens første egentlige hovedstad, da man rent historisk har fastslået, at her var den første egentlige industrielle produktion af tørret pasta - omend i meget begrænset omfang.

I 1150 berettede den arabiske geograf al-Idrisi, at man i Trabia, omtrentlig 30 kilometer fra Palermo, producerede en overflod af pasta skåret i strenge, der eksporteredes til både muslimske og kristne lande - og endda per skib.

Dokumenter fra 1244 og 1316 bekræfter produktionen af pasta i Ligurien, og mellem 1400 og 1500 blev produktionen aldeles omfattende. I 1574 valgte man i Genova at etablere Sammenslutningen af Pasta Producenter, og tre år senere blev Regler for Pasta-Mestrenes Faglige Sammenslutning nedfældet i Savona.

I det 17. århundredes Napoli blev pasta en spise for folket. Det var mekaniseringen af pastaproduktionen, der gjorde pasta til folkespise, da priserne blev kraftigt reduceret. Det var en teknologisk revolution, og pastaen trådte ind i en ny æra.

I det 18. århundrede skete imidlertid drastiske ændringer. Kongen af Napoli, Ferdinando 2., var ikke begejstret for pastamagerne sad på lange bænke og brugte føderne til at mixe og ælte dejen, så han hyrede den berømte ingeniør Cesare Spadaccini, til at forbedre produktionen.

Det nyopfundne system gik ud på at tilføre kogende vand til melet, hvorefter en maskine af bronce erstattede de mange fødder i æltningsprocessen.

Med de sure tæer ude af pastaproduktionen tildelte Venedig Paolo Adami licens til at åbne den første pastafabrik, og i 1763 fik Stefano Lucciardi et 10 års monopol af Hertugen af Parma omfattende produktion af tørret pasta (Genova stil) i byen Parma. Pastaen var trådt ind i endnu en æra - den industrielle.

Typer af paste
Pasta bliver fremstillet i mange forskellige former. Nogle former bliver ofte serveret med bestemte saucer - enten fordi, det er en regional tradition, eller fordi en bestemt form passer godt til en bestemt sauce. For eksempel egner konkylieformet pasta sig godt til saucer med hakket kød, fordi kødet fylder konkylierne ud.

Endelsen på det italienske navn for en given form for pasta giver en henvisning til dens form:
Eksempler på de mest almindelige former er: Spaghetti, macaroni, penne (rør) og fusilli (skruer).

Der fremstilles både frisk og tørret pasta. Frisk pasta findes også med fyld - for eksempel pansotti, ravioli og tortellini.