LexOpen   - Dit online leksikon

  Forside        


Pythia
Pythia, Apollons præstinde ved Oraklet i Delfoi. I ældre tid var det en ung jomfruelig kvinde, senere, muligt allerede fra Aischylos’ tid, en mindst 50 år gammel, gift Kvinde. Hun måtte være af god herkomst og af godt rygte, dog var særlig høj stand ikke nødvendig.

Oprindelig fandtes vistnok, da Oraklet kun i en enkelt måned var tilgængeligt, kun en enkelt Pythia. I den bedste tid, da Oraklet gav svar omtrent når som helst, fandtes altid 2, der skiftevis fungerede, mens en tredje var deres stedfortræder, om en af dem ikke kunne udføre tjenesten. Når Oraklet blev rådspurgt, foretog Pythia en række renselseshandlinger, iførte sig et prægtigt diadem og en lang klædedragt, drak af en hellig kilde, Kassotis, tog blade af Apollons hellige laurbærtræ i munden og satte sig således på den hellige trefod. Denne stod i templets baggrund over en kløft, hvorfra der opsteg bedøvende luft, der bragte præstinden i ekstase. Når hun således i ekstasen, som man troede var betaget af selve gudens magt, udstødte hun uartikulerede lyde, der tydedes af præsterne og omsattes i de velkendte, symbolske og oftest dobbelttydige orakelvers.