Slaget om Malaya
Slaget om Malaya

Japanske tropper i aktion i Kuala Lumpur
Konflikt 2. verdenskrig
Dato 8. december 1941 -
31. januar 1942
Hvor Malaya
Sejr Japan
Modstandere
De allierede Japan
Ledere
Arthur Percival Tomoyuki Yamashita
Tropper
140.000 mand
158 fly
70.000 mand
568 fly
200 kampvogne
Tab
5.500 dræbt
5.000 sårede
40.000 tilfangetagne
1.793 dræbt
3.378 sårede
Slaget om Malaya var en kampagne under 2. verdenskrig udkæmpet mellem allierede og japanske styrker på og omkring Malaya fra 8. december 1941 til 31. januar 1942. Kampagnen var domineret af landtræfninger mellem den britiske commonwealth hær og den japanske hær. For de forsvarende britiske, indiske, australske og malayiske styrker var kampagnen en katastrofe.

Baggrund
Mellem verdenskrigene blev Storbritanniens militærstrategi i det fjerne Østen undermineret af manglende opmærksomhed og ressourcer. Den britiske regerings plan afhæng primært af udstationering af en stærk flåde i Singapores militærhavn i tilfælde af fjendtligheder, både for at forsvare de britiske interesser og vejen til Australien. Den forventede ankomst af den kongelige flåde, i tilfælde af at Malaya eller Singapore skulle blive truet, blev udskudt fra uger til måneder indtil det endelig blev åbenlyst at flåden ikke ville komme, da krigen brød ud i Europa i 1939.

Med 2. verdenskrig i gang, fik Storbritannien, Mellemøsten og Sovjetunionen større prioritet i tildelingen af mænd og materiale. Den ønskede styrke hos det malayiske luftvåben på 300 til 500 fly blev aldrig nået. Den invaderende japanske styrke havde mere end 200 kampvogne, den britiske hær i Malaya havde ikke én eneste.

Briterne havde planer for en forebyggende invasion af det sydlige Thailand, kaldt operation matador, for at komme japanske landgange i forekøbet, men de besluttede ikke at sætte den i værk.

Japan invaderer
Slaget om Malaya begyndte da den 25. japanske hær invaderede Malaya den 8. december 1941. Japanske styrker igangsatte et angreb fra havet på den nordlige kyst af Malaya ved Kota Bharu og begyndte en kampagne ned at den østlige kyst af Malaya. Dette foregik samtidig med landgange ved Pattani og Songkhla i Thailand, hvor de fortsatte sydpå over land og over den thailandske-malayiske grænse og igangsatte deres angreb mod den vestlige del af Malaya.

Japanerne havde allerede tvunget den thailandske regering til at lade dem anvende thailandske militære baser som udgangspunkt for angreb ind i Malaya, efter at de havde kæmpet mod thai-tropper igennem 8 timer om morgenen.

Klokken 4:00 om natten angreb 17 japanske flådebombefly Singapore, hvorved de dræbte 61 personer og sårede mere end 700. Det var det første luftangreb mod Singapore nogensinde. Gaderne var stadig oplyste på trods af at sirenerne var gået i gang tids nok og en stor mængde skyer gjorde det svært for de allieredes antiluftskyts. Ingen japanske fly blev skudt ned, og de returnerede uskadte til deres luftbase i Saigon.

Japanerne blev i starten mødt af det 3. korps i den indiske hær og flere britiske hærbataljoner. Japanerne isolerede hurtigt individuelle indiske enheder som forsvarede kystlinjen, før de koncentrerede deres styrker og tvang forsvarerne til at overgive sig.

De japanske styrker havde en lille fordel i antallet af soldater på jorden i det nordlige Malaya, og de var væsentlig overlegen i tæt luftstøtte, kampvogne, koordinering, taktik og erfaring, da japanerne havde kæmpet i Kina. De allierede havde ingen kampvogne, hvilket satte dem i en alvorlig ulempe. Japanerne anvendte også infanteri på cykler og lette kampvogne, som tillod hurtig bevægelse af deres styrker over land igennem terræn med tyk tropisk regnskov.

En afløser for operation Matador, kaldt for operation Krohcol blev igangsat den 8. december, men de indiske tropper blev nemt besejret af den 5. japanske division, som allerede var gået i land i Pattani-provinsen i Thailand.

Flådestyrken Z, bestående af slagskibet HMS Prince of Wales og HMS Repulse, sammen med fire destroyere, og under kommando af admiral Tom Phillips var ankommet ved begyndelsen af fjendtlighederne. Det japanske luftherredømme førte dog til sænkning af hovedskibene den 10. december 1941, hvilket gjorde østkysten udsat og tillod japanerne at fortsætte deres landgang.

Luftkrigen
De allierede jagereskadriller i Malaya, udstyret med Brewster Buffaloes have mange problemer, inklusiv: dårligt bygget og dårligt udstyret fly; ufuldstændige forsyninger af reservedele; utilstrækkeligt antal af støttepersonale; lufthavne som var svære at beskytte mod luftangreb; mangel på en tydelig og enslydende kommandostruktur; uoverensstemmelser mellem RAF's og det kongelige australske luftvåbens eskadriller og uerfarne piloter med mangel på nødvendig træning. De fik store tab i den første uge af kampagnen, hvilket førte til sammenlægning af eskadriller og deres gradvise evakuering til Hollandsk Ostindien.

Flere piloter fra det kongelige hollandske hærluftvåben i Ostindien (ML-KNIL) stationeret i Singapore kom i aktion i Malaya før deres tilbagetrækning til Hollandsk Ostindien, før den japanske invasion af den »uindtagelige fæstning«.

De tilbageværende offensive fly var af forældede typer - Bristol Blenheim, Lockheed Hudson lette bombefly og Vickers Vildebeest torpedobombefly - de fleste af disse fly blev hurtigt ødelagt i luften og på jorden af de japanske jagere, og spillede derfor en ubetydelig rolle i kampagnen. En Blenheim-pilot eskadrilleleder Arthur Scarf fik dog posthum tildelt Victoria-korset for et angreb den 9. december.

Nylig forskning har vist at det militære japanske efterretningsvæsen havde held til at rekruttere en britisk officer, Kaptajn Patrick Heenan, en luftforbindelsesofficer i den indiske hær. Selvom effekten af Heenans handlinger diskuteres, så var japanerne i stand til at ødelægge næsten samtlige allierede fly i det nordlige Malaya indenfor 3 dage. Heenan blev arresteret den 10. december og sendt til Singapore. Japanerne havde dog på dette tidspunkt opnået luftherredømme.

Fremmarch langs Malayahalvøen
Nederlaget for de allierede tropper ved Jitra over for de japanske styrker, støttet af kampvogne kommende fra Thailand den 11. december 1941 og den hurtige fremmarch af japanerne fra deres Kota Bharu brohoved på den nordøstlige kyst knuste det nordlige forsvar. Uden nogen reel flådetilstedeværelse var briterne ikke i stand til at udfordre de japanske flådeoperationer ud for kysten, operationer som var uvurderlige for den invaderende hær. Uden nogen tilbageværende allierede fly, havde japanerne også magten i luftlagene, hvilket gjorde de allierede tropper på landjorden og den civile befolkning udsat over for luftangreb.

Øen Penang blev bombet dagligt af japanerne og thaierne fra den 8. december og blev forladt den 17. december. Våben, både, forsyninger, og en fungerende radiostation blev efterladt til japanerne. Evakueringen af europæerne fra Penang, og overladelsen af de lokale til japanernes nåde, skabte stor forlegenhed hos briterne og stødte den lokale befolkning væk fra dem. Flere malayiske kolonisoldater blev tilbage og sluttede sig til thaierne.

Den 23. december blev generalmajor David Murray-Lyon fra den 11. indiske infanteridivision fjernet fra sin kommando uden det dog førte til nogen effekt. Ved afslutningen af den første uge i januar, var hele den nordlige region af Malaya tabt til japanerne. På samme tid indgik Thailand en venskabstraktat med Japan, som cementerede deres løse militære alliance. Thailand fik herefter overherredømme over flere sultanater i det nordlige Malaya, hvilket førte til en konsolidering af deres besættelse. Det tog ikke lang tid for den japanske hær at nå sit næste mål, byen Kuala Kumpur. Japanerne indtog og besatte byen uden at møde modstand den 11. januar 1942. Singapore var nu mindre end 325 kilometer væk for den invaderende japanske hær.

Det lykkedes den 11. indiske division at forsinke den japanske fremmarch ved Kampar i et par dage, hvilket blev efterfulgt at det katastrofale Slim River slag, hvor to indiske brigader blev næsten udryddet. Endnu en indisk brigade kom også tæt på udryddelse ved Muar.

Forsvar af Johore
I midten af januar var japanerne nået til den sydlige malayiske stat Johore hvor de den 14. januar for første gang mødte tropper fra den 8. australske division, under kommando af generalmajor Gordon Bennett.

Under sammenstødene med australierne oplevede japanerne deres første taktiske nederlag. Den stædige modstand ved Gemas fra australernes side blev dyr for japanerne. Slaget, centreret omkring Gemensahbroen førte til 600 tab hos japanerne, men broen selv, som var blevet ødelagt under kampene blev repareret på 6 timer.

Da japanerne forsøgte at omgå australierne vest for Gemas begyndte et af de blodigste slag i kampagnen den 15. januar på halvøens vestkyst nær Muar-floden. Bennett tildelte den svage 45. indiske brigade (en ny og kun halvtrænet formation) forsvaret af flodens sydbred men enheden blev omgået af japanske enheder der gik i land fra havet og brigaden blev effektivt ødelagt da dens kommandør, brigadier H. C. Duncan og alle tre bataljonskommandører blev dræbt.

Anført af den australske oberstløjtnant Charles Anderson, oprettede de tilbagetrækkende indiske styrker, støttet af australiere, Muar-styrken og kæmpede en desperart firedags tilbagetrækningskamp, for at give mulighed for at Commonwealth tropperne kunne trække sig tilbage fra det nordlige Malaya og dermed undgå at blive afskåret og komme i sikkerhed. Da Muar-styrken nåede broen ved Parit Sulong og så at den var i sikre fjendtlige hænder, gav Anderson ordre om at »enhver mand må selv søge en udvej«. Dem som var i stand til det kunne forsøge at komme igennem junglen, svampene og gummiplantagerne til deres bataljonshovedkvarter ved Yong Peng. De sårede blev efterladt til japanernes nåde og alle med undtagelse af 2 ud af 135 blev tortureret og dræbt i Parit Sulong massakren. Anderson blev tildelt et Victoriakors for udførelsen af sin tilbagetrækning.

Den 20. januar foretog japanerne, på trods af et luftangreb af Vildebeest bombefly, yderligere landgange ved Endau. Den sidste defensive Commonwealth-linje i Johore af Batu Pahat-Kluang-Mersing blev nu angrebet langs hele sin længde. Desværre havde Percival modsat sig kontruktionen af faste forsvarsværker i Johore af den slags som befandt sig på den nordlige bred af Singapore. Han afslog dem på trods af flere anmodninger om at påbegynde dem fra sin ledende ingeniørofficer brigadegeneral Ivan Simson med kommentaren: »Forsvarsværker er dårlige for moralen«.

Den 27. januar 1942 modtog Percival tilladelse fra den øverstbefalende i den amerikansk-britisk-hollansk-australske kommandocentral, general Archibald Wavell, til at påbegynde et tilbagetog over Johorestrædet til øen Singapore.

Tilbagetog til Singapore
Den 31. januar forlod de sidste organiserede allierede styrker Malaya og de allierede ingeniører sprang et hul, 70 fod (20 meter) bredt i vejen som forbandt Johore og Singapore (nogle spredte grupper vadede over i de næste dage). Japanske angribere og infiltratorer, ofte forklædt som civile fra Singapore begyndte at krydse Johorstrædet i oppustelige både lige herefter.

På mindre end 2 måneder var slaget om Malaya afsluttet med et eftertrykkeligt nederlag til Commonwealthstyrkerne og deres tilbagetrækning fra Malayahalvøen. Næsten 50.000 Commonwealthtropper var blevet fanget eller dræbt i slaget.

Ved afslutningen af januar var Patrick Heenan, britisk-indisk hærkaptajn, blevet dømt for forræderi og dommen sat til døden. Den 13. februar fem dage efter invasionen af Singapore-øen, og med japanske styrker tæt på byens centrum, blev Heenan taget med af det militære politi til bredden og blev i al hast henrettet. Hans lig blev smidt i havet.